Maori

Waitomo Caves - Coromandel Peninsula / Hahei - Bay of Islands / Paihia / Waitangi

Klik op een foto om te vergroten. Toelichting verschijnt dan in de titelbalk. Deze bladzijden tonen maar een kleine selectie van de 250 Nieuw Zeeland foto's. Bestel de CD om alle 250 foto's schermvullend (800 x 600 pixels) te bekijken! Tevens op de CD: diashows met authentieke muziek en het complete interactieve verhaal, ook geschikt om te printen.

Klik hier om te vergroten

In het noordwesten van het noordelijke eiland brengen we de nacht door in Te Kuiti, dicht bij de Waitomo Caves die we morgen willen bezoeken. We kamperen op een kleine camping die door een Maori vrouw gerund wordt. Dit is de eerste keer in Nieuw Zeeland dat we echt Maori ontmoeten. Op het zuidelijke eiland zagen we bijna geen Maori, maar hier op het noordelijke eiland zijn Klik hier om te vergrotende Maori duidelijk aanwezig. In Te Kuiti is het grootste deel van de bevolking Maori. Degene die wij ontmoeten lijken niet erg rijk, maar ze hebben hun eigen huis en iedereen is goed gestemd, vriendelijke, warme mensen. De eigenaresse van onze camping verwelkomt ons met een glimlach en we praten even met haar in de receptie, de kamer vrijwel onherkenbaar getransformeerd met tapijten en veel bloemen. De vrouw is jong en mooi, met diepbruine ogen, die duidelijk meer zien dan alleen onze gezichten. Ik vind het fijn dat ze zo hartelijk is maar voel me ook een beetje gegeneerd, in Nederland kijk je vreemden niet zo direct aan. En vrienden overigens ook voor het merendeel niet.

Klik hier om te vergrotenDe camping is heel goedkoop, we betalen zeker 40% minder dan op de gemiddelde camping. We halen wat take away (ook al zeer goedkoop) vlakbij in het centrum van Te Kuiti. Het cafetaria wordt beheerd door Maori en alle klanten op ons na zijn Maori. De man die ons bedient is zeer geïnteresseerd, het ligt er dik bovenop dat we niet uit Nieuw Zeeland komen en hij wil alles van ons weten. Om hem een indruk van Holland te geven vertellen we dat ons land totaal vlak is. Hij denkt dat we zwaar overdrijven, maar zegt alleen dat lopen dan wel heel gemakkelijk moet zijn. Dit slaat aan bij Jac, Klik hier om te vergrotendie uitlegt dat hij het hier maar zwaar heeft met een begeleidende klap op zijn eigen niet te kleine buik. De man grijnst. We nemen het eten mee naar de camping keuken en openen een fles wijn. De keuken is zeer goed uitgerust en ziet er uit als een echte keuken, heel huiselijk met gordijnen voor de ramen en de tafels bedekt met gekleurde tafelkleedjes, een klein vaasje met verse bloemen er bovenop. We delen de keuken met een grote Maori man. Zijn zeer lange, donkere haar hangt in gedraaide vlechten over zijn schouders. Hij is geheel geconcentreerd op de televisie, lijkt heel verlegen en wil liever niet praten of misschien Klik hier om te vergrotenkan hij ons niet horen of niet begrijpen. Ik zou hem graag fotograferen maar doe dat wijselijk niet, ik ben bang hem te beledigen of hem (en mijzelf) nog ongemakkelijker te laten voelen. Nadat hij een lange film over een Maori familie in de bush bekeken heeft, lacht hij opeens breeduit naar ons – hij heeft nog maar enkele tanden in zijn mond – en verlaat de keuken. De volgende dag, als ik aan de picknick tafel naast onze tent zit, ontmoet ik een ander lid van de familie. De man, nogal groot met brede schouders en een kaal hoofd, ziet er tamelijk afschrikwekkend uit. Maar deze indruk wordt tenietgedaan door het hondje wat hij uitlaat: een extreem klein, nerveus springerig beestje dat hij kalmerend toespreekt met hoge, vogelachtige kreten. De man is doof, maar begrijpt me zonder probleem als ik met brede bewegingen van mijn armen commentaar geef op het weer en mijn verwondering uitspreek over het minieme hondje.

Klik hier om te vergroten

Op weg naar het Coromandel schiereiland bezoeken we eerst de beroemde Waitomo Caves, vlak ten noordwesten van Te Kuiti. De grotten zijn op zichzelf niet Klik hier om te vergrotenerg bijzonder, ik vond ‘Lake Cave’ in het zuidwesten van Australië mooier, de intrigerende stalactieten en stalagmieten gespiegeld in het stille water van een ondergronds meer. Hier in de Waitomo Caves is ook water, een ondergrondse rivier die door een deel van de grotten stroomt. In totale duisternis stappen we op een boot. We moeten ons zeer stil houden. En dan zien we de gloeiwormen, duizenden, recht boven ons hoofd. Het is heel mooi maar ook een beetje onecht, als de slaapkamer van een kind dat met lichtjes hangend in een net aan het plafond de sterrenhemel nabootst. De gloeiwormen houden niet van geluid, daarom moeten we Klik hier om te vergrotenstil zijn, wat bovendien de ervaring intenser maakt. Boven mijn hoofd zijn zoveel lichtjes en het is zo donker om me heen, de boot ligt stil, ik ben blij dat ik niet alleen ben want dan zou ik me beslist niet helemaal op mijn gemak voelen. In de maanden voordat de gloeiwormen zich gaan inspinnen en vervolgens ontpoppen als kort levende vlinder, brengen ze hun tijd door met eten. De gloeiwormen vangen insecten met lange (15 tot 20 centimeter), kleverige draden die ze uit hun lichaam laten zakken. Hun lichaam straalt licht uit om de insecten te lokken. En veel toeristen. Die ze gelukkig niet eten. Zou niet erg bevorderlijk zijn voor het toerisme.

Klik hier om te vergrotenWe rijden verder naar het Coromandel schiereiland. Grote delen van het noordelijke eiland van Nieuw Zeeland zijn mooi, maar niet zo totaal overweldigend als het zuidelijke eiland. Het Coromandel schiereiland vind ik juist wel weer heel bijzonder, ronde groene heuvels die soms opeens uiteen wijken voor een ruim uitzicht op de blauwe oceaan. We zetten onze tent op in Hahei, een kleine, afgelegen plaats met niet veel meer dan een grote camping, twee restaurants en één winkel. De camping ligt langs een prachtig zandstrand. We brengen een aantal dagen door op het strand, lekker nog bruiner worden, whisky cola drinken en gezellig praten met diverse toeristen die we van het Klik hier om te vergrotenzuidelijke eiland kennen en zelfs één jongen die we in Australië tegen gekomen zijn. Jacques heeft nu ieder Nederlandstalig boek wat hij had uit, afgezien dan van Moby Dick, één van de Nederlandstalige boeken die hij in Sydney geruild heeft in een groot backpacker hostel, waar ik een verse voorraad psychologische thrillers heb weten te bemachtigen. Jac vindt Moby Dick zo vermoeiend met de eindeloze beschrijvingen dat hij voor het eerst begint in een Engelstalige boek, een thriller die hij helaas ook al zo uit heeft. Na elf weken in Engelstalige landen doorgebracht te hebben gaat het lezen kennelijk een stuk makkelijker.

Klik hier om te vergrotenDicht bij onze camping is Cathedral Cove, tien minuten met de auto en dan veertig minuten wandelen over heuvels en door velden, het merendeel van de tijd met een wijds uitzicht op de oceaan. Cathedral Cove is bepaald geen eenzame plaats, een hele schoolklas speelt in de branding en vele toeristen nemen toch de moeite van de wandeling om deze speciale plaats te zien. En Cathedral Cove is zeker een speciale plaats. De ronde grot in de rots die dwars over het strand in zee loopt, biedt uitzicht op het strand aan de andere kant en op een grote rots, los staand in het water. Het strand is perfect met warm dik zand en een kobaltblauwe zee. Je kunt veilig zwemmen hier, de kinderen van de schoolklas zwemmen naar verder afgelegen rotsen, klimmen erop en duiken vervolgens weer in zee.

Klik hier om te vergroten

Het leven op Coromandel schiereiland is zeer relaxed. Het restaurant dichtbij toont op een groot bord boven het gebouw de openingstijden: ‘Open till we’ve closed’. Klik hier om te vergrotenHet apparaat in de camping keuken dat kokend water zou moeten leveren doet het helaas niet (lastig, steeds apart water koken voor thee) en een briefje dat op het apparaat geplakt is geeft als toelichting: ‘Out of order till fixed’. Geheel los als ik ben van de Nederlandse haastcultuur komt er onwillekeurig toch een beeld bij mij op van een baas van de firma waar ik vroeger werkte. De firma was (is) hightech en dat betekent dat alles al zeker een jaar geleden af had moeten en kunnen zijn. Als wij maar wat beter ons best gedaan hadden. ‘Don’t talk to me about problems, only about solutions!’ was (en is ongetwijfeld) de standaardkreet van deze baas. Ik zie hem al paars aanlopen bij een antwoord als ‘Out of order till fixed’. Zalig.

Klik hier om te vergrotenWe dineren in een huiselijk restaurant dicht bij de ferry naar Whitianga (vijf minuten met de ferry, 50 kilometer over de weg), een kleine, toeristische plaats compleet met palmbomen, uitstekende restaurants en zowaar een geld automaat. Het restaurant waar we dineren heet ‘Eggcentric’, een open restaurant met terrassen vol bloemen en een grote tuin. In de ‘Eggcentricity’ wordt voorzien door onze gastheer, een man van circa 50 jaar met de heldere blauwe ogen die zo kenmerkend voor de Nieuw Zeelander zijn, gekleed in een wat minder kenmerkend touwrokje over zijn jeans, waar hij bij iedere bocht vrolijk mee in het rond zwaait. Het eten is prima en onze gastheer is zeer vriendelijk. Hij vertelt over zijn bezoeken aan Holland. Voor de verandering heeft hij Amsterdam niet bezocht (iedereen die we hier ontmoeten denkt dat Nederland een enorm drugsprobleem heeft omdat men alleen Amsterdam bezocht heeft in Nederland, en dan om precies te zijn enkel de meest beruchte straten in Amsterdam), maar heeft op diverse plaatsen gekampeerd en vond het Krüller Müller openlucht museum zeer de moeite waard. Leuk om te horen.

Klik hier om te vergrotenNa een halve week wordt het weer slechter en rijden we verder naar het noorden, door Auckland heen naar de Bay of Islands. Dit gebied staat beter bekend onder toeristen dan het Coromandel schiereiland, maar ik vind het Coromandel schiereiland mooier, wat misschien ook aan het nu slechte weer ligt, we hebben wat regen en veel wind. In ieder geval is Coromandel schiereiland veel minder overstroomd door toeristen. We kamperen op een kampeerterrein naast een waterval in de buurt van Paihia. Inmiddels zijn we zo verwend, dat we niet eens meer de moeite nemen de tamelijk lage waterval beter te gaan bekijken. Jac verklaart geen waterval meer te willen zien. Ik stel hem gerust dat we over een week terug zijn in Holland en dat hij zich dan in ieder geval het volgende halfjaar en met enige mazzel het volgende jaar geen zorgen hoeft te maken over watervallen.

Klik hier om te vergroten

Naast Paihia ligt Waitangi. We bezoeken het Waitangi National Reserve. Dit is de plaats waar op zes februari 1840 het verdrag van Waitangi is getekend, een verdrag tussKlik hier om te vergrotenen de Koningin van Engeland en 46 Maori opperhoofden. Het verdrag geeft de Koningin het alleenrecht op aankoop van Maori land en garandeert de Maori als tegenprestatie de volledige rechten en privileges van Engelse onderdanen. Hoewel het verdrag voortdurend geschonden werd door de Engelsen, heb ik toch de indruk dat de Maori beter af zijn en meer gerespecteerd worden door hun landgenoten dan de Aboriginals, hun Australische buren. Dit kan misschien ook te maken hebben met de andere cultuur van de Maori, die meer gewend zijn aan settelen op één plaats dan de rondtrekkende Aboriginals, en het zodoende wellicht makkelijker vinden zich aan te passen aan de Europese manier van leven.

Klik hier om te vergroten

Vanaf Paihia zie je niet veel van de Bay of Islands, dus boeken we een cruise. De vrouw die onze camping beheert maakt zich veel zorgen over ons, eerst meent ze Klik hier om te vergrotenzeker te weten dat we zeer slecht geslapen hebben door de aanhoudende regen, die een aantal andere tenten totaal doorweekt heeft. Ik leg uit dat onze tent waterproof is. Ze glimlacht meelevend. Een tikje geïrriteerd vraag ik of zij wellicht in haar huis problemen met lekkage heeft. Dat helpt, maar nu begint ze advies te geven over goede medicijnen tegen zeeziekte. Ik heb verteld dat we vanmiddag met de cruise meegaan, er staat nogal wat wind en dat zal zeker problemen geven legt de vrouw uit. Ik zeg dat Jac noch ik ooit zeeziek zijn maar als dat niet helpt geef ik het op en luister braaf naar een gedetailleerde uitleg over de medicijnen die we moeten innemen en waar we die het beste kunnen kopen.

Klik hier om te vergrotenDe cruise is mooi, jammer alleen dat het regent. We krijgen toch een goede indruk van de Bay of Islands, ladingen eilanden inderdaad! De kapitein is net als de vrouw van onze camping zeer bezorgd voor onze gezondheid en kondigt iedere grotere golf op tijd aan, zodat we ons kunnen voorbereiden. Zodra we op open zee komen gaat de wind tekeer en de kapitein durft niet door het beroemde ‘Hole in the Rock’ te varen, een natuurlijke tunnel net breed genoeg voor een middelgroot schip. Om ons te overtuigen dat het niet verantwoord is door de tunnel te varen, stuurt hij dicht Klik hier om te vergrotennaar de ingang. De golven slaan hard tegen de scherpe rotsen en onze toch niet kleine boot wordt heen en weer gesmeten als een speelgoedje. Wij zijn met z’n allen geheel overtuigd. Op de terugweg komen we vast te staan in een ‘dolphin jam’zoals onze kapitein het noemt, minstens honderd dolfijnen zijn op weg naar open zee en boten mogen niet snel varen als dolfijnen in de buurt zijn. Een prachtig gezicht, al deze dolfijnen. De meeste duiken onder onze boot door en zwemmen snel door richting open zee, anderen keren om, kijken naar ons en spelen verstoppertje onder onze boot. We leggen aan bij Urupukapuka Island, Dit is Maori voor het eiland met de vele groeiende bomen. Hier zijn nog meer schapen dan bomen en vrijwel geen mensen. We beklimmen de heuvel op het midden van het eiland en hebben een fantastisch weids uitzicht over alle eilanden in de baai. Het regent even niet, maar helaas laat de zon zich ook niet zien.

Klik hier om te vergroten

De laatste dagen van onze vakantie in Nieuw Zeeland besteden we in Auckland. We brengen onze auto terug – nog zo goed als nieuw voor de verandering, Klik hier om te vergrotengeen hagelsteen butsen, geen kangaroe schade – en krijgen onze 1000 NZ dollar borg zonder problemen terug. Prima voor ons budget! Auckland heeft veel water, overal liggen boten. Het regent net zo hard als het regende in Christchurch toen we aankwamen in Nieuw Zeeland. In ieder geval hebben we reuze geluk gehad met het weer, heel lekker zomerweer gedurende het grootste gedeelte van ons verblijf hier. Vrienden die een maand eerder in Nieuw Zeeland waren dan wij hadden zeer veel regen gedurende hun vier weeks bezoek. Maar ja, het regent nu vrijwel continu en dat is toch niet leuk. Wij troosten ons in een gezellig Belgisch café waar ze zalige Nieuw Zeelandse mosselen serveren en echt Belgisch Tripel bier, de eerste keer in zowel Australië en Nieuw Zeeland dat we Belgische Tripel ontdekken in een café!

Klik hier om te vergroten

Na drie maanden reizen vervolgen we onze rond de wereld tour en vliegen naar het oosten, bezoeken Los Angeles voor een paar dagen en Klik hier om te vergrotenvliegen dan het laatste stuk door naar Holland, waar het mij tenminste drie maanden zal kosten om weer aan het Nederlandse binnenhuis leven te wennen. Gelukkig is het dan zomer hier en beginnen we ons af te vragen hoe we onze volgende Hollandse winter zullen doorbrengen, de andere kant van de wereld is zeker een aantrekkelijk alternatief!

Opnieuw beginnen in Australie!




Terug naar Virtual Traveling home